Памятник апельсину

В украинской Одессе установлен очень необычный и примечательный монумент - памятник апельсину, работы скульптора Александра Токарева и архитектора Владимира Глазырина; автором идеи памятника выступил Валерий Балух. Открытие памятника апельсину состоялось 2 сентября 2004 года, в День города, и первоначально он был установлен на пересечении Ланжероновской и Пушкинской улиц, рядом с Археологическим музеем, а в январе 2007 года перенесен на новое место — бульвар Жванецкого (ранее бульвар Искусств), где сейчас и находится.
Бронзовый памятник, установленный на квадратный гранитный постамент, являет собой апельсин со снятой с одной половины кожурой и несколькими вынутыми дольками, вместо которых стоит фигура российского императора Павла I. Нижняя часть скульптурной композиции изображает запряженную тройкой лошадей телегу, на которой и покоится апельсин. Сверху на апельсине расположены наиболее известные здания Одессы - колоннада Воронцовского дворца, Спасо-Преображенский собор и Оперный театр. Чтобы здания зрительно не давили на апельсин и не утяжеляли всю скульптуру, их сделали абрисными - из бронзовых полосок выполнены лишь контуры зданий, через которые просвечивает небо. Памятник стоит на круглой, диаметром 12,5 метров, площади, вымощенной гранитными плитками, по периметру которой установлены чугунные столбики, соединенные цепями, и два гранитных верстовых столба, на которых указано количество верст от Одессы до Петербурга. Посвящен монумент, который горожане называют еще "памятником взятке", весьма значимому для Одессы историческому событию - отправке 8 февраля 1800 года из Одессы в Петербург груза из "3000 штук апельсинов самого лучшего сорта", как гласят документы того времени.

27 мая 1794 года императрицей Екатериной II был издан указ о строительстве в Одессе торгового порта, который должен был стать самыми большими морскими воротами на юге Российской империи. Спустя несколько лет императрица скончалась и на престол взошел ее сын - Павел I, который счел строительство порта нецелесообразным, расходы слишком непомерными, и финансирование было приостановлено, все работы "заморожены", а город начал приходить в упадок.

Члены городского магистрата, понимая, что торговля, способная обогатить Одессу, при недостроенном порте не появится, 9 января 1800 года собрались на совещание и решили испросить у Его Императорского Величества на 25-летний срок ссуду в размере 250000 рублей, на которые и закончить строительство порта. Не особо надеясь на императорскую благосклонность, одесские купцы решили поступить в традициях Российской империи - отправить Павлу I подарок, а по сути взятку. Павел любил апельсины, которые в то время были редкой и дорогой экзотикой, и купцы не придумали ничего лучше, как отправить в столицу несколько возов этих фруктов, попадавших на территорию империи преимущественно через недостроенный одесский порт.

Ответственным за сопровождение апельсинового обоза был назначен унтер-офицер бывшего греческого дивизиона Георгий Раксамити, который с честью выполнил возложенную на него магистратом миссию. Фрукты были доставлены в столицу с молниеносной по тем временам скоростью - обоз вышел из Одессы 8 февраля, а 26 февраля сменивший гнев на милость император уже подписал указ, в соответствии с которым городу были возвращены ранее оплаченные казной стройматериалы, выдан займ на 14 лет, за возврат которого отвечали все купцы города, и продлены все городские льготы на срок до уплаты займа. С того момента началось бурное развитие города Одессы, а спустя два века благодарные одесситы установили в честь этого события памятник.